La grande sfida
Viaggio alla scoperta delle funzioni del cervello
Che cosa fa il cervello? Nel corso della storia delle neuroscienze sono state proposte diverse teorie sulle funzioni e operazioni eseguite dal cervello ma nessuna, tra queste, è riuscita ad esprimerne tutte le proprietà. Questo può dipendere da almeno due diverse motivazioni: 1) la storia delle neuroscienze non è stata ancora scritta per intero, molto resta da capire sulla fisiologia del cervello; 2) si può studiare il cervello da diversi angoli visuali e a differenti livelli di complessità: molecolare, cellulare, sistematico, comportamentale cognitivo. Al momento, un’integrazione dei differenti livelli di analisi è possibile solo in rari casi.Neurofisiologi cellulari e molecolari hanno adottato un approccio riduzionistico suddividendo il cervello in parti e studiandone intimamente i meccanismi alla base della funzione di ciascuna parte suddivisa. Tale approccio sta consentendo di caratterizzare le diverse componenti molecolari che tra loro cooperano nel conferire al neurone le sue funzioni e proprietà, ponendo le basi per l’individuazione di bersagli molecolari manipolabili farmacologicamente.Ad un differente livello di analisi si pongono le neuroscienze comportamentali, cognitive e dei sistemi, che puntano alla comprensione dei meccanismi nervosi responsabili del comportamento umano fino ai più alti livelli dell’attività della mente umana, quali, ad esempio, l’autocoscienza, il linguaggio, il pensiero, l’immaginazione.Lo scopo di questa collana è quello di mettere in risalto le sfide intellettuali e i progressi compiuti nelle neuroscienze, ma anche l’incertezza, suscitata da quella che viene considerata la più grande frontiera delle scienze biologiche. La collana presterà particolare attenzione ai tentativi di integrare i differenti livelli di analisi delle funzioni cerebrali, premessa necessaria per comprendere il cervello e le malattie derivanti da una deragliata sua attività.
SINTESI
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